Twitter censura en Venezuela

 

El 10 de Junio la Iguana dejó de trinar por varias horas. La cuenta Twitter del reconocido portal de noticias fue temporalmente suspendido por la red social. Miles de usuarios iniciaron una campaña de solidaridad con el tercer portal de noticias más leído del país según el ranking de Alexa. Tres veces al día, durante dos semanas consecutivas, Twitter –bajo cualquier excusa- sacaba a la Iguana del tablero.

Una semana más tarde, la misma red social suspendió al menos 180 cuentas de simpatizantes del chavismo, algunas por un lapso de tiempo específico y otras de modo permanente. Ese mismo día, del otro lado del mundo, en el contexto de la crisis diplomática de Catar con otros países vecinos, Twitter suspendió temporalmente la cuenta de Al Jazeera en árabe. Este hecho nos despistó, y nos hizo creer a primeras vistas, que se trataba de un fallo resultante de la aplicación de las nuevas políticas de uso y privacidad de la red social.

Entonces apostamos por esperar una respuesta razonada de la empresa para ofrecerles a ustedes un análisis que contemplara la mayor cantidad de perspectivas sobre una situación realmente inédita: la censura que aplica una empresa cuyo eje central es la comunicación a órganos de poderes públicos como el Ministerio del Poder Popular para la Comunicación e Información.

Resulta que, contraviniendo la leyenda urbana, no es Nicolás Maduro el que censura Twitter: es la empresa de redes sociales la que censura cuentas en Venezuela.

La cuenta de Miraflores_TV, medio de comunicación de la Presidencia de la República Bolivariana de Venezuela, recibió un correo que en tono desenfadado le informaba la suspensión debido a “incumplimientos múltiples o recurrentes de las reglas de Twitter”. El último tuit de @MIRAFLORES_TV -antes de suspensión- fue con declaraciones de @NicolasMaduro sobre injerencia del VP de EEUU Mike Pence, informó el Ministro Ernesto Villegas.

Por lo menos trece cuentas de la emisora estatal Radio Nacional de Venezuela han sido suspendidas, entre ellas su cuenta principal, @RNVContigo, y las cuentas de las emisoras de la región central (@rnvcentral), de Táchira (@rnvtachirafm), de Zulia (@rnvzulia), de Anzoátegui (@rnvanzoategui) de la región de los llanos y del estado Portuguesa (@rnvportuguesa) así como los canales musical @rnvmusical e @rnvindigena, y las secciones de cultura, deportes e internacionales @rnvcultura@rnvdeportes y @rnvinter.

La cuenta Twitter del Director del Servicio de Inteligencia Bolivariano, Gustavo González López, fue suspendida.

También fueron excluídos de la red social usuarios como el Vicepresidente de Agitación y Propaganda del partido PSUV, además de ex diputado a la AN, Carlos Sierra (@SierraCarlosAN). Las cuentas @PSUVObrero y @PartidoPSUV_Ccs, del mencionado partido también fueron suspendidas.

También fueron bloqueadas las cuentas de los activistas Carlos Morles (@cmorlesVEN, con 25 mil seguidores), Romel Bolívar (@RomelGuardian), Jorge Landa (@ChavistaGanador), Miriam Mayorga (@MayorgaMiriam, con unos 115 mil seguidores). José Fuentes, periodista de RNV (@Revdan2807) también fue suspendida. Otras cuentas bloqueadas son las de @LiviaRevenga@ralitopsuv y @MarylinRamos13.

La mayoría de las cuentas eliminadas tienen en común compromiso con la Revolución Bolivariana. Hasta ahora, Twitter sólo ha respondido con mensajes automatizado que señala que “evaluaremos la información que nos proporcionaste y responderemos lo antes posible”.

Explicaciones ¿las hay?

Según Gaby Castellanos, CEO de Socialphilia, si “los entornos sociales tuviesen que hacer una “limpieza” en el país, la bajada de usuarios activos e inactivos de la plataforma acá sería brutal, hasta un punto exagerado, y ocuparía primera plana en los medios impresos.” Pues, Gaby querida, te informo: ha sido injusta y no ocupa las primeras planas de los diarios porque afecta mayoritariamente a chavismo.

Gaby hace un balance de algunas faltas que se cometen en nuestro país en el uso de las redes sociales: una de ella es la violación del Copyright, la exposición de datos personales, el hostigamiento y acoso, publicidad de alcohol, drogas o cigarrillos, dietas, fuegos artificiales o explosivos y el uso de los bots.

La columna de Castellanos, escrita por invitación de la Revista Producto, no alcanza a explicar por qué fueron afectadas las cuentas de una comunidad de usuarios vinculados por su ideología. Al contrario, abre muchas interrogantes.

Medios vinculados a la oposición no han tenido pudor para apelar a programas automatizados que despliegan a través de cuentas de personas inexistentes una determinada palabra o frase para introducirlas en las tendencias de Twitter: dicho de modo correcto, hacen uso y abuso de los tan cacareados Bots.

Navegamos hasta Alba Ciudad: Estos son los amigos de El cooperante: cientos de bots impulsaron su “noticia” sobre los costos de la restauración del Sambil de la Candelaria.

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Créditos: Alba Ciudad

Otros ejemplos de cómo se posicionan contenidos de los medios de comunicación entre los TT en Venezuela, haciendo uso de bots son estos:

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Luigino Bracci nos condujo hasta una investigación muy profunda sobre el tema que realizó la investigadora independiente, Erin Gallagher. En su artículo Automatización de las redes de Twitter en Venezuela, denuncia una importante red de bots en torno a cuentas de DolarToday, impulsadas además por cuentas que tienen millones de seguidores.

Ella inicia su diagnóstico explicando que algo “inusual” ocurre en las redes sociales en Venezuela. Cuenta cómo encontró un número importante de tuits bajo la etiqueta #TeamHDP y decidió someterlo al escrutinio de gephi, que es un software de fuente abierta de análisis de redes sociales. Aunque hay una actividad significativa que impulsa la etiqueta, la comunidad que la impulsa es “desproporcionadamente” más pequeña según el estudio.

Erin determinó que son tres las cuentas de influencia que impulsan esa actividad, entre ellas Dólar Today sobre la que hemos profundizado en otros trabajos sobre su papel en la manipulación del mercado de cambio de divisas en Venezuela, y otras dos, @HDP0Y y @YoSoyJustin (ver nota al pie) dedicadas a la difusión de datos personales de militantes del chavismo con el objeto que sean acosados y hostigados física y virtualmente, violando no sólo los términos de uso de las redes sociales, sino que también atentan contra el artículo 60 de nuestra Constitución que reza:

“Toda persona tiene derecho a la protección de su honor, vida privada, intimidad, propia imagen, confidencialidad y reputación. La ley limitará el uso de la informática para garantizar el honor y la intimidad personal y familiar de los ciudadanos y ciudadanas y el pleno ejercicio de sus derechos.”

El mapa de la red que impulsa esa etiqueta que viola al pie de la letra la descripción de Términos de Uso de Twitter, según Gaby Castellanos, se vería así:

Mapa gephi DT

A Erin le llamó la atención que “DolarToday también está promoviendo las protestas de la oposición en Venezuela… Sus tweets están siendo impulsados ​​por cuentas automatizadas que exhiben características repetitivas, similares a las de un bot, y están utilizando una herramienta de gestión de medios sociales llamada IFTTT  por sus siglas en inglés y que significa If This Then That (si ocurre esto, haz esto otro) para automatizar sus tweets.

En su artículo explicó que tomó muestras de un día para analizar cómo esta red de bots logró posicionar dos etiquetas: TeamHDP y #14Jun para difundir la actividad opositora conocida como Planton. Esa tarde, mientras miles de bots promocionaban la protesta, dos personas fallecieron en la autopista de Prados del Este.

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Inconforme con los resultados, Erin decidió confirmarlos apelando a una segunda herramienta: Tweet Archivist, que te permite descargar los tuits repetitivos en hojas Excel, para procesarlo con otras herramientas y hacerles un análisis más elaborado. Ghallager publicó capturas desde Excel, que muestran la inmensa cantidad de tuits procedentes de cuentas robotizadas como @CalaveraVzla, @notiwebon@LlaneroDigitalV@noticiasmiami, @RivaldoVZLA, @RTwittear, @solorzanobd o @Zuliano73, entre otras. Nosotros elegimos algunos ejemplos para compartirlos con ustedes. Pero si les interesa conocer los documentos completos, pueden acceder pinchando aquí.

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Fue así como Erin, sin intervención de ningún chavista, descubrió por su cuenta que se desarrolla en las redes sociales de nuestro país una estrategia de propaganda basada en el engaño.

Llegó hasta la aplicación desarrollada por Dólar Today y denominada Swat Comunicacional que permite que cualquier persona que tenga cuenta Twitter la añada dentro de las redes de bots que publican automáticamente contenidos de DolarToday. Cada vez que DolarToday emita un nuevo tuit, automáticamente todas las cuentas inscritas en la aplicación difundirán en sus cuentas ese mismo contenido. Esto pareciera demostrar que los propios dueños de DolarToday están involucrados en la creación de la red de bots, o al menos apoyan su existencia.

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Erin no lo podía creer cuando descubrió que entre el 13 y 14 de junio, de los 12 mil 926 tuits replicados por esta red, habían obtenido 862 millones de impresiones. Decidió ampliar la muestra, a 18 mil tuits, con los que obtuvieron más de 1208 millones de impresiones.

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No se trata, ni mucho menos, de la primera vez que se aplica la estrategia. En 2014, los investigadores mexicanos de la WEB Mientras tanto en México ya sugerían el uso de BOTS para la campaña #PrayForVenezuela. En aquella oportunidad los gráficos mostraban “la ausencia de comunidades de intercambio y si la abundancia de estructuras verticales y unidireccionales”. Comparaban los gráficos con los de etiquetas impulsadas por el chavismo que denotaban “grandes diferencias en su estructura, interacción e intercambio de datos como también la formación de comunidades en redes multidireccionales”.

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Sobre la limpieza ideológica en Twitter tampoco es la primera vez: en 2013 eliminaron miles de cuentas Twitter del chavismo, incluida la de varios políticos y funcionarios públicos, sin embargo, fueron reestablecidas después de alegar “errores”. Esperamos que esta vez, rectifiquen.

NOTA AL PIE: Recientemente resultó bloqueada por la empresa de redes sociales una de las cuentas influyentes del enjambre de Dolor Today. @YosoyJustin fue excluida de la red social. No CONSIDERAMOS esta nota una FE de ERRATAS, sino UN PUNTO DE INFORMACIÓN porque durante mucho tiempo Twitter permitió que desde esa cuenta se incumplieran sus propios Términos de uso a pesar de las numerosas denuncias que se efectuaban contra esa cuenta.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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